Nordens ledende
Beste behandlingsmetoder
Over 25 000 behandlinger
Artikel

Fakta om åreknuter – hvorfor får man åreknuter?

september 15, 2019

Hva er åreknuter? Og hvorfor får man åreknuter? Vel, det er små slyngede og synlige blodårer som sitter på beina. De ser ikke så flotte ut, og faktisk kan de i noen få tilfeller være farlige. Det beste man kan derfor gjøre er å fjerne dem med åreknutebehandling. Men innen vi kan fastsette en behandlingsmetode skal vi finne ut hva åreknuter egentlig er.

Åreknuter – Introduksjon, dens årsaker og behandlinger for åreknuter

Vi har samlet informasjon om hva åreknuter er, hva som forårsaker åreknuter og hvordan åreknuter kan behandles. Noe av de viktigste punktene i artikkelen er:

  • Åreknuter er slyngede og ofte tykke vener som er synlige gjennom huden
  • Åreknuter oppstår på grunn av at klaffene i beinas vener er ødelagte og nedsetter blodsirkulasjonen
    Risikoen for å få åreknuter øker hos personer som er anlagt til åreknuter, er overvektige, gravide eller stillesittende
  • Åreknuter kan forebygges gjennom sunt kosthold, trening og vektnedgang
    Du kan lindre smertene og ubehaget som åreknuter medfører ved vektnedgang, trening, forbedret kosthold, holde beina høyt, unngå å sitte eller stå stille, og gjennom bruk av støttestrømper
  • Det finnes et stort spekter av effektive og skånsomme behandlinger mot åreknuter, hvor det vanligste er å lukke de ødelagte venene med lim, laser eller skum
  • Behandlinger mot åreknuter kan ta så lite som en time og pasienten kan forlate klinikken den samme dag
  • Om åreknutene er alvorlige kan det være behov for et kirurgisk inngrep
  • Åreknuter kan være farlige om de forårsaker sår på beina som ikke leges eller om de forårsaker blodpropp
  • Alternative behandlinger for åreknuter mangler vitenskapelig støtte

Hva er åreknuter?

Åreknuter, eller varicer, er en sykdom som kjennetegnes ved utvidede og slyngede overfladiske årer, som fortrinnsvis forekommer på innsiden av leggen.

Åreknuter oppstår som et resultat av nedsatt blodsirkulasjon i venene. Venene i kroppen fører blod fra alle delene av kroppen til hjertet for å få nytt oksygen. Blodsirkulasjonen kan være redusert på grunn av svekkede klaffer. Det er klaffene som vil forhindre at blodet strømmer tilbake når det pumpes, men om klaffene ikke fungerer, vil de lekke blod tilbake i venene. Dette er spesielt vanlig i beina, da blodet i beina oftest pumpes oppover og tyngdekraften trekker blodet nedover.

Resultatet av nedsatt blodgjennomstrømning på grunn av svekkede klaffer kan være at oksygenfattig, blåaktig blod akkumuleres i venen, og det er dette som kalles åreknuter. Åreknuter forstørrer venene og kan skape ubehag og smerter, mens de synlige blodkarene ofte blir sett på som stygge. Åreknuter forekommer oftere hos personer som er eldre fordi klaffene i venene slites ut i løpet av en persons levetid. Problemene med åreknuter forverres også ofte med økende alder.

Problemer med åreknuter er vanlige og forekommer hos tyve til tretti prosent av befolkningen.

Åreknuter er ofte ufarlige, men de kan forårsake ubehag, og ti prosent av mennesker som lider av åreknuter får mer plagsomme symptomer som hevelser og blødninger. Åreknuter skaper dermed ikke bare kosmetiske problemer, men kan også svekke en persons velvære gjennom smerter, svie, en følelse av tunge bein og kramper.

Selv om åreknuter er mer vanlig hos kvinner, overvektige og eldre mennesker, kan hvem som helst bli utsatt. Utseendet til åreknuter er også arvelig og kan forekomme for første gang i forbindelse med en graviditet.

En misforståelse angående åreknuter er at det kreves omfattende kirurgi for å behandle dem, men åreknuter kan faktisk behandles med veldig lite inngrep.

Hva er åreknuter – Sammendrag

Åreknuter …

  • Er slyngete årer synlige gjennom huden
  • Oppstår som et resultat av nedsatt blodsirkulasjon
  • Forekommer opptil tretti prosent av befolkningen
  • Er nesten alltid ufarlig, men kan forårsake litt smerter og ubehag
  • Er mer vanlig hos eldre, gravide, overvektige og stillesittende mennesker
  • Kan behandles med metoder som ikke innebærer større inngrep på kroppen

Når er det en grunn til å bekymre seg om man har åreknuter

Det finnes i bunn og grunn ingen store grunner til å bekymre seg for åreknuter. Som regel er problemet at de ikke ser så attraktive ut, og mennesker som opplever ubehag og smerter bruker ofte bare å lindre symptomene gjennom en liten endring i livsstil og vaner.

Det skader imidlertid ikke å få undersøkt åreknutene, spesielt hvis de skaper ubehag og smerte, eller hvis du opplever dem som skjemmende. Når en vaskulær kirurg undersøker åreknuter, kan det tas stilling til om hvorvidt åreknutene skal behandles.

Burde man bekymre seg for åreknuter – Sammendrag

Åreknuter …

  • Er nesten aldri farlige
  • Kan oppfattes som stygge
  • Bør undersøkes av leger om de er omfattende eller fører til nedsatt livskvalitet

Fakta om åreknuter

Rundt tjue til tretti prosent av den voksne befolkningen har åreknuter, og nesten alle mennesker har noen synlige blodårer på beina. Vi liker kanskje ikke hvordan åreknuter ser ut, og mange som har åreknuter opplever også smerter og ubehag. Nedenfor er et sammendrag av hva som er verdt å vite om åreknuter.

Åreknuter oppstår på grunn av svekkede klaffer i venene

Åreknuter oppstår når klaffene i venene svekkes, noe som betyr at blodet ikke beveger seg oppover i beina slik det er ment, men samler seg i beina. Problemet med blod som akkumuleres i samlinger forsterkes etter hvert som venene mister sin elastisitet med årene og svulmer når blodet samler seg. Det er derfor en kombinasjon av svekkede klaffer og redusert elastisitet i venene som forårsaker åreknuter, og at de ser ut som de gjør.

Mange mennesker forveksler også åreknuter med spindelvevårer. Venene er mindre og ser ut som spindelvev på beina. Spindelvevårer gir nesten aldri problemer for personen som har dem, men mange ønsker fortsatt å behandle dem av kosmetiske årsaker. Det er mye misvisende informasjon på internett og andre steder som gjør folk bekymret, selv om det ikke er noen vitenskapelig bevis for det.

Noen symptomer assosiert med åreknuter som ikke bør ignoreres

Noen symptomer forårsaket av åreknuter bør ikke ignoreres. Det er viktig at du oppsøker lege hvis du opplever:

  • Pigmentering av huden på den nedre delen av leggen og ankelen som får huden til å bli betydelig mørkere enn huden rundt den
  • En fortykket og herdet hud i samme område som over, og som klør og er rødlig – omtrent som et eksem
  • Et sår på huden som er rød, og blir værende uten at såret skyldes en skade eller ulykke

Symptomene ovenfor er de verste forbundet med åreknuter og krever øyeblikkelig kontakt med lege.

Det kan også være at det ikke er en åreknute i beinet, men i stedet en blodpropp. Noen tegn på en blodpropp i et bein kan være smerter, hevelse, kramper og muskelsmerter, men det trenger heller ikke være noen symptomer. Kontakt legen hvis du opplever disse symptomene. En blodpropp kan være dødelig fordi blodproppen kan løsne og bevege seg til lungene.

Noen symptomer på åreknuter er ikke farlige

Symptomene nedenfor er ikke alvorlige eller dødelige, men du kan fortsatt bestille time hos lege hvis du opplever eller har:

  • Ømme, tunge bein som føles bedre etter å ha sittet høyt i minst 15 minutter
  • En brennende følelse av en forstørret blodåre
  • Muskelsmerter og urolige bein om nettene
  • En uforklarlig hevelse på leggen og ankelen
  • En åreknute som blør

Mange blir så vant til sine åreknuter og ubehaget det medfører at de oppfatter det som normalt, men som egentlig forverrer symptomene. Når åreknuter er behandlet, opplever mange som har hatt åreknuter en lettelse de ikke visste om tidligere og en forståelse over hvor stort et problem det egentlig var.

Venene i beina kan undersøkes med ultralyd for å tidlig oppdage åreknuter

En person som er bekymret for sine åreknuter eller spindelvevårer kan utføre en ultralydundersøkelse av venene. Dette kan de bruke som grunnlag for en vaskulær kirurgs vurdering av åreknuter, og om de skal behandles eller ikke, og hvilken type behandling som er best for de spesifikke åreknutene som en bestemt person har.

Fakta om åreknuter – Sammendrag

Åreknuter …

  • Berører tjue til tretti prosent av befolkningen
  • Dette er fordi klaffene i venene er svekket, noe som hindrer blodsirkulasjonen
  • Ofte forvekslet med spindelvevårer som er mer kosmetisk
  • Som forårsaker pigmentforandringer, permanent eksem og magesår bør undersøkes av en lege
  • Kan forårsake blodpropp
  • Som gir smerter, tunge bein, en brennende følelse eller hevelse er vanligvis ufarlige, men du kan fortsatt la en lege undersøke dem

Hvilke personer er mest utsatt for åreknuter

Åreknuter forekommer hos hele befolkningen, men det er noen mennesker som har størst risiko for åreknuter:

  • Kvinner har større risiko for åreknuter enn menn gjør. Dette gjelder spesielt kvinner som har vært gravide, og risikoen for åreknuter øker med antall graviditeter
  • Åreknuter er også arvelig, så personer med foreldre som har eller har hatt åreknuter, har høyere risiko for å få dem
  • Overvektige mennesker er overrepresentert blant personer med åreknuter. Dette er fordi overvekten forårsaker nedsatt blodsirkulasjon i beina
  • Overvekt er også koblet til stillesittende som også fører til nedsatt blodsirkulasjon og dermed økt risiko for åreknuter
  • Eldre har høyere risiko for å lide av åreknuter ettersom klaffene i venene slites ut over tid
  • Åreknuter som oppstår under graviditet kan forsvinne av seg selv
  • Åreknuter eller spindelvevårer som oppstår under svangerskapet forsvinner ofte av seg selv.
  • Åreknuter kan assosieres med graviditet på grunn av endringer i blodsirkulasjonen og hormonbalansen under graviditeten.

En person som har hatt åreknuter eller spindelvevårer i forbindelse med en graviditet, bør vente tre til seks måneder etter graviditeten før hun søker behandling. Åreknutene eller spindelvevårer forsvinner ofte av seg selv og trenger derfor ikke å bli behandlet.

Åreknuter under graviditet

  • Oppstår vanligvis på grunn av økt vekt og hormonelle forandringer
  • Forsvinner ofte tre til seks måneder etter graviditet

Kan åreknuter forebygges eller lindres

Åreknuter kan forebygges gjennom en rekke aktiviteter og livsstilsendringer som en person kan gjøre helt alene.

En av de enklere måtene en person med åreknuter har, er å bruke støttesokker som trykker rundt leggen. Dette forhindrer at blodet flyter i feil retning. Dette kan både forebygge og lindre åreknuter, men metoden er ikke en garanti for forebygging av åreknuter ikke skal forekomme.

En annen måte å forebygge potensielle åreknuter og lindre eksisterende åreknuter er å gå ned i vekt. Personer med overvekt har ofte dårlig blodsirkulasjon i beina, noe som øker risikoen for åreknuter og forverrer eksisterende åreknuter.

Trening er også en måte å øke blodsirkulasjonen og dermed redusere risikoen for åreknuter. Trening lindrer også eksisterende åreknuter.

Det finnes mange alternative behandlinger for åreknuter som mange mennesker forsvarer, men det er liten eller ingen vitenskapelig støtte for alternativ medisin for åreknuter. Uansett hva, bør en person alltid diskutere alternative behandlinger med sin legen før man starter.

Åreknuter kan forhindres eller lindres ved:

  • Trening
  • Vekttap
  • Forbedret kosthold
  • Riktig kosthold og trening kan hjelpe mot åreknuter
  • Det er en rekke skritt en person kan ta for å forebygge forekomsten av åreknuter eller lindre symptomene på eksisterende åreknuter. Når man blir eldre kan det nesten være umulig å unngå å få åreknuter eller spindelvevårer, men med trening og et godt kosthold kan man redusere risikoen for åreknuter.

Selv om en av de største faktorene for åreknuter og spindelvevårer er genetisk, så øker risikoen for åreknuter og spindelvevårer hos personer som er overvektige og stillesittende. Det er derfor mye en person kan gjøre for å redusere risikoen selv.

Et sunt kosthold for å redusere og forhindre overvekt, samt regelmessig trening for å øke blodsirkulasjonen gjør mye for å forhindre utbrudd av åreknuter og spindelvevårer. Dette reduserer også eventuelle problemer forårsaket av eksisterende åreknuter.

Det er også godt å unngå å sitte eller stå i samme stilling i lengre perioder, da dette også svekker blodsirkulasjonen.

Kan åreknuter føre til andre medisinske problemer

Er det risiko for at åreknuter kan forårsake medisinske problemer andre steder i kroppen enn de som er direkte knyttet til åreknuter?

Åreknuter gir ofte milde problemer som kløe, tunge bein og lette smerter der åreknuter er plassert, men det er også fare for hudskader på grunn av nedsatt blodsirkulasjon i beina. Skadene som kan oppstå på huden vises først som tørr hud som kan forårsake kløe, men det kan også forårsake varige sår som ikke leges av seg selv. Det kan være en skade som indirekte er knyttet til åreknuten, men ikke har umiddelbare konsekvenser.

Et annet, og mye mer alvorlig problem som kan oppstå, er blodpropp i beina. Hvis disse blodproppene løsner kan de transporteres med blodet og sette seg for eksempel i lungene, som kan skape en akutt og livstruende situasjon. Dette er imidlertid veldig uvanlig, og de fleste blodpropp som er farlige kommer fra årer som ligger dypere i kroppen.

Problemer som kan oppstå på andre deler av kroppen knyttet til åreknuter er:

  • Sår på beina som ikke leges
  • Blodpropp som ofte, men ikke alltid, er ufarlig

Hvordan kan åreknuter behandles

Det er en rekke metoder for å behandle åreknuter. De fleste av disse metodene er veldig enkle og innebærer veldig små inngrep på pasienten. Tidligere ble åreknuter behandlet med kirurgiske inngrep som betydde høyere risiko og at pasienten trengte lengre tid å helbrede.

Dagens metoder er mye mer skånsomme. Det tar bare noen timer å gjennomføre, og pasienten kan reise hjem fra klinikken samme dag. Imidlertid bør pasienten avstå fra intens trening og tyngre løft i en uke etter inngrepet.

Metodene for behandling av åreknuter inkluderer laserbehandling, skumbehandling med flere metoder. Behandlingsmetodene for åreknuter øker også raskt i antall etter hvert som kunnskapen om medisin vokser.

Enklere metoder, for eksempel støttestrømper, brukes ofte for å supplere mer avanserte behandlingsmetoder.

Skleroterapi – injeksjonsterapi – mot åreknuter

Skleroterapi er en relativt ny behandlingsmetode for åreknuter. Skleroterapi innebærer å injisere et medikament – en type skum – som får karene der åreknuter sitter til å krympe og forsvinne. Legemidlet blir injisert gjennom et kateter som kirurgen finner ved bruk av ultralyd.

Lime sammen venene for å behandle åreknuter

En annen ny metode for behandling av åreknuter innebærer å sette et medisinsk lim inn i venene gjennom et kateter. Limet lukker av venene der åreknuter sitter, og får dem til å krympe og forsvinne akkurat som ved injeksjonsbehandling.

Liming av årer har flere fordeler som at bedøvelse ikke er nødvendig og det er ingen fare for nerveskader fra varmen som følger med en laserbehandling.

Laserbehandling mot åreknuter

En av de mest effektive behandlingene for åreknuter er å bruke laser. Pasienten får lokalbedøvelse, hvoretter et kateter brukes til å sette inn laseren. Laseren brenner de skadde årene til de blir sammenføyd og blodstrømmen stoppes.

Pasienten trenger kompresjonsbandasje i en uke etter inngrepet, men ellers kan pasienten fungere som normalt.

Kirurgisk fjerning av årer som behandling for åreknuter

Å kirurgisk fjerne vener med åreknuter er et stort inngrep som innebærer rekonvalesens for pasienten. Denne prosedyren brukes i dag kun i svært alvorlige tilfeller av åreknuter.

Støttestrømper mot åreknuter

Støttesokker kan være svært effektive for å lindre symptomene relatert til åreknuter. Dog mange pasienter anser støttesokker å være veldig ubehagelige å bruke.

Konklusjon: Behandlinger for åreknuter

Behandlingsmetoden for åreknuter avhenger av pasientens omstendigheter, for eksempel alder og helse, og av alvorlighetsgraden av åreknutene.

Behandlingsmetoden som velges avhenger også av om behandlingen utføres av kosmetiske eller medisinske årsaker.

Hver type behandling har sine fordeler og ulemper, så behandlingsmetoden velges basert på en individuell vurdering etter en nøye undersøkelse av en ansvarlig lege.

Er det noen fordeler ved å bli behandlet på et sykehus i stedet for på en mindre klinikk? Det kan være en fordel med et sykehus hvis pasienten har andre sykdommer, eller er overfølsom for medisiner eller bedøvelsesmidler, da pasienten har et akuttmottak i nærheten på et sykehus.

Det er mange effektive behandlinger for åreknuter. De fleste av disse behandlingene går veldig raskt, og pasienten kan reise hjem samme dag. Noen av behandlingene for åreknuter er:

  • Skleroterapi – injeksjonsterapi
  • Å lime venene sammen
  • Laserbehandling
  • Kirurgisk fjerning av vener. Dette inngrepet er relativt omfattende
  • Støttestrømper

Finnes det alternativ til medisinske behandlinger av åreknuter

Når det gjelder alternative behandlingsmetoder for åreknuter, er det ingen vitenskapelig støtte for andre metoder enn de som er relatert til livsstilsendringer. Livsstilsendringer inkluderer vekttap, kosthold, trening og å sitte mindre stille. Disse livsstilsendringene kan også forhindre begynnelse av åreknuter.

Nyere forskning på åreknuter

Det er forsket mye på åreknuter og hvordan de best kan behandles. Et forskningsprosjekt på åreknuter utført av Lars H.Rasmussen, Martin Lawaetz et al. sammenlignet laserbehandling med åreknuter med en metode som dreper den skadde vene ved å knyte en tråd rundt den, ligering, og deretter trekke den ut av beinet med en veldig liten krok.

Resultatet for når man sammenligner laserbehandling og ligering med åreknuter

Etter å ha sammenlignet resultatene av laserbehandling for åreknuter og ligering seks måneder etter behandlingene, er konklusjonen følgende:

  • Begge pasientgruppene opplevde en forbedret livskvalitet
  • Tiden det tok å gå tilbake til normale aktiviteter, for eksempel arbeid
  • Prosedyrene varierte ikke nevneverdig og var omtrent en uke for begge grupper
  • Smerter og blåmerker var vanligere i gruppen som ble behandlet med ligering
  • Begge typer kirurgi er like sikre
  • Videre forskning vil bli gjort for å bestemme hvilken behandling som har best langvarig effekt; eksempelvis hvor lang tid det tar før pasienter må behandles for åreknuter igjen.

 



Jörgen Nörby Jörgen Nörby er spesialist i karkirurgi og en av Nordens mest erfarne åreknutekirurger. Jörgen har i flere år vært overlege og ansvarlig spesialist for åreknutebehandlingen ved OUH Svendborg Sykehus og Veneklinikken i Nyborg. Tidligere har Jörgen vært overlege ved Veneklinikken i Fredrikshavn.